조국 "신장식 변호사 음주운전 알아"...최병천 "흠 있지만 좋은 정치인"
신고은 기자   |   2024-02-25

[신문고뉴스] 신고은 기자 = MBC라디오 '신장식의 뉴스하이킥'을 진행하던 신장식 변호사가 ‘조국신당’ 인재영입인사 1호로 (가짗)조국신당에 합류했다.

 

조국신당 창당준비위원회는 25일 서울 동작구에서 인재영입식을 열고 신 변호사를 영입 인재로 발표했다.

 

▲ 신장식 변호사가 정치현장에 뛰어들었다 (사진, 채널A 뉴스화면 갈무리)

 

이날 영입식에서 조 전 장관은 “단호하고 강하게 윤석열 검찰 독재 정권과 싸우는 것이 바로 우리 당이 만들어진 이유며 지향하는 바”라면서 “이러한 지향에 부합하는 인사를 모시기 위해 뛰고 있다”고 신 변호사 영입 이유를 설명했다.

 

신 변호사는 “조국과 함께 걷기로 했다”면서 “‘입틀막’ 국가, 대통령 눈에 거슬리는 사람들은 순식간에 사지가 들려 사라지는 나라에서 살 수 없기 때문”이라고 말했다.

 

이어 “(조국신당은) 윤석열 정권 조기 종식을 위해 가장 빠르게, 날카롭게 움직일 수 있는 정당”이라며 “그리고 제 마음이 조국 곁에 있으라고 말하기 때문”이라고 덧붙였다.

 

하지만 신 변호사는 지난 2006~2007년 음주운전 1회, 무면허운전 3회 등으로 총 600만원의 벌금형을 받은 전과 기록 때문에 앞서 2020년 총선에서 정의당 비례대표 후보 6번을 배정받았다가 논란 끝에 스스로 물러났다

 

당시 정의당 사무총장 출신이었던 신 변호사는 이에 대해 “오래전 일"이라며 "대인·대물사고는 없었다, 형사적 책임을 다했다"고 말했다.

 

그러면서 "4년 전 비례후보 사퇴라는 벌을 섰다는 등의 변명으로는 이분들의 저린 마음은 달래지지 않을 것”이라면서 “마음 아프게 해드려 정말 죄송하다”고 고개를 숙였다.

 

그리고 이런 내용들이 보도를 통해 알려지면서 조 전 장관은 "(조국신당)인재영입위원장으로 저는 이 사실과 배경을 알았지만, 신 변호사의 역할이 있다고 판단하여 영입을 제안했고 수락받았다"며 "허물이 있지만, 대한민국의 위기를 극복할 수 있는 훌륭한 자질과 역량이 크기에 같이 해야 한다고 판단했다"고 설명했다. 

 

그는 이날 자신의 페이스북에 올린 글에서 "신 변호사의 음주전과에 대한 비판, 저도 같이 받겠다"며 이같이 말하고는 "그리고 같이 손잡고 어깨걸고 할 일을 하겠다. 향후 신 변호사의 활동을 지켜봐달라"고 호소했다.

 

한편 민주노동당 창당 발기인 출신으로 진보정치권에서 오래 활동하고 더불어민주당에서 박원순 서울시장의 마지막 정책보좌관, 민주당 싱크탱크인 민주연구원 부원장을 역임하고 한국사회여론연구소(KSOI) 부소장을 지낸 일명 진보진영 정책통으로 평가되는 최병천 신성장경제연구소 소장은 "원래는 2020년 총선에서 정의당 국회의원으로 선출되면 좋았을 사람"이라며 신 변호사의 음주 무면허 운전에 대해 관대하게 말했다.

 

그는 이날 자신의 페이스북에 올린 글에서 "진보정당 11년, 민주당 12년을 경험한 셈인데, 지금껏 내가 겪은 정치인 중에 신장식 변호사는 가장 유능한 정치인에 해당한다"면신 변호사를 두고 "노회찬-심상정을 잇는 진보정치 2세대는 신장식, 김종철, 강상구, 정경섭 등이었다"고 회고했다. 

 

이어 "이들은 2000년 총선, 2004년 총선, 2006년 지방선거, 2008년 총선 등에 출마했던 진보정당의 ‘허리들’이자 동시에 ‘차세대 리더들’이었다"며 "오늘날 정의당이 어려워진 중요한 이유 중에는 신장식, 김종철, 강상구, 정경섭같은 ‘2세대 진보정치 주역들’이 원내진입을 하지 못한 것"이라고 돌아보기도 했다.

 

또 신 변호사에 대해 "정치적으로’ 매우 유능하다"면서 "정세를 읽을 때 숲과 나무를 동시에 볼 줄 안다. 진보적 가치지향이 분명하되, 균형감각을 갖고 있다. 구체적인 정세에 대응하는 캠페인 능력과 전략-전술을 기획하고 추진하는 능력도 갖고 있다. 이런 능력을 갖고 있는 사람은 여의도 정치권을 통틀어서도 몇 명되지 않는다"고 말했다. 

 

그리고는 "물론, 음주운전은 비판받을 일"이라면서 "본인도 사과의 뜻을 밝혔고, 실제로 어느정도 ‘벌’도 받은 셈"이라고 한 뒤 "그렇더라도, 국회에 입성하면 ‘한국정치 발전’을 위해 어지간한 국회의원 10명 이상의 역할은 거뜬히 해낼 것"이라고 칭찬했다.

 

그러나 이들의 이같은 칭찬과 판단을 국민들도 함께해줄 것인지는 미지수다. 특히 음주 무면허 운전에 대한 사회적 분위기는 사고 후 가해자를 살인범으로 취급하고 있기도 하고 입법미비에 대해 진보진영이 무엇보다 비판의 목소리를 높였기 때문이다.

 

따라서 이런 경력의 인사를 국민의힘이 영입하여 공천했을 때 진부진영이 어떤 반응을 보였을 것인지를 보면 최병천 씨의 응원은 독이 될 수도 있을 것으로 보이기도 한다.

 

다음은 이날 신 변호사가 자신의 페이스북에 올린 기자회견문 전문이다.

 

신장식 기자회견문

 

신장식입니다. 정치를 하기로 했습니다. 조국과 함께 걷기로 했습니다. 윤석열 정부의 행태를 ‘폭정’이라고 방송하면, 판결문에 적시된 검사들의 실명을 방송하면, ‘김건희 특검’이라고 방송하면, 한동훈 비대위원장을 비판하는 방송을 하면 제재받고 마이크 앞을 떠나야 하는 입틀막 국가, 대통령 눈에 거슬리는 사람들은 순식간에 사지가 들려 사라지는 나라에서 살 수 없기 때문입니다. 

 

누구보다 빠르게, 누구보다 날카롭게 윤석열 정권의 폭정을 비판하고 실질상, 사실상 윤석열 정권을 조기 종식시키는 선봉장이 되겠습니다. 저 신장식이 가장 먼저 바다로 뛰어드는 퍼스트 펭귄이 되겠습니다. 3년은 너무 깁니다. 

 

검찰개혁, 언론개혁을 위해 행동하겠습니다. 검찰은 원칙적으로 기소권만을 갖도록 하는 한편 중장기적으로 지방 검사장 직선제를 통해 국민들이 검찰을 민주적으로 통제할 수 있도록 행동하겠습니다. 고발 사주 주범들의 법적, 정치적 책임을 묻기 위해 행동하겠습니다. 

 

방송 3법을 재추진하는 한편 합의제 행정기관인 방송통신위원회, 민간 기구인 방송통신심의위원회를 독단적으로 운영하는 입틀막-사지들-꼼짝 마 정권의 언론의 자유, 표현의 자유 침해를 막아내기 위해 행동하겠습니다. 국회에서 그리고 법정에서 반드시 그 책임자들의 책임을 묻기 위해 행동하겠습니다.

 

노무현의 진보의 미래, 노회찬의 제7공화국은 모두 북유럽 선진 복지국가를 가리키고 있습니다. 두 분의 꿈이 마침내 실현되는 나라를 만들기 위해 행동하겠습니다. 그 출발은 민생개혁 정치개혁입니다. 사과 한 알 1만 원 시대. 자영업자도 노동자도, 중소기업도 농어민도 모두 살기 힘든 민생 파탄을 끝내기 위해 행동하겠습니다. 

 

진보적 강소 정당을 굳건히 세우고 일 잘하는 정치인이 되어 국민들이 정치적 효능감을 느낄 수 있도록 하는 한편, 국민의 뜻이 국회에 제대로 반영되는 국회의원 선거제도, 당선자의 정치적 정당성을 높이고 연합정치를 제도적으로 가능하게 하는 대통령, 광역자치단체장 선거 결선투표제 도입을 위해 행동하겠습니다.

 

왜 하필 조국신당이냐고 묻습니다. 

 

윤석열 정권 조기 종식을 위해 가장 빠르게, 가장 날카롭게 움직일 수 있는 정당이기 때문입니다. 민주진보 정치의 왼쪽 날개를 재건할 수 있는 현실적 대안이기 때문입니다. 그리고 제 마음이 조국 곁에 있으라고 말하기 때문입니다.

 

점잖은 표정으로 조국을 비판하면서 자신의 도덕적 우위를 과시하는 사람들,

상기된 목소리로 조국을 비난하면서 정치적 이득을 누리는 사람들, 

‘조국 가족을 도륙하는 검찰을 보라! 이래서 검찰개혁이 필요하다’라고 하면서도 조국이라는 ‘검불’은 묻히지 않으려는, 심지어 스치는 것도 꺼려하는 사람들.

 

저는 그렇게 하지 않으려고 합니다. 조국과 함께 비난도 칭찬도 같이 듣는 것이 검찰개혁을 외치는 사람의 당당한 태도, 인간에 대한 예의라고 생각하기 때문입니다. 노회찬 대표의 방에 걸려 있던 신영복 선생님의 말씀, ‘함께 맞는 비’를 기억합니다. 

 

‘나는 정치를 해도 되는 사람인가’라고 수 없이 질문했습니다. 18년 전, 17년 전 저지른 저의 잘못 때문입니다. 음주운전 사고로 사랑하는 사람을 떠나보낸 분들, 지금도 병상에 계시거나 장애를 안고 생활하는 분들은 대중 앞에 선 저를 보는 것만으로도 억울하고 분한 마음, 세상이 불공평하다는 마음이 들 수 있습니다.

 

떠나보낸 사랑하는 사람이 떠올라 또다시 마음이 저리고 아픈 분들도 계실 겁니다. 이분들의 마음을 한시도 생각하지 않은 적이 없습니다. 오래전 일이다, 대인, 대물 사고는 없었다, 형사적 책임을 다했다, 4년 전 비례 국회의원 후보 사퇴라는 벌을 섰다는 변명으로는 이분들의 저린 마음은 달래지지 않을 것입니다. 죄송합니다. 마음 아프게 해드려 정말 죄송합니다.

 

죄송하다는 말에 그치지 않겠습니다. 할 일을 하겠습니다. 자동차 사고 피해자와 가족들을 제대로 지원하기 위해 ‘자동차사고 손해배상보장법’ 등 관련 법과 제도를 바꿔내겠습니다. 더 좋은 정치로 신장식이라는 이름에서 대견하고 좋은 기억도 떠올릴 수 있도록 최선을 다하겠습니다. 조금만 마음을 열고 지켜봐 주시기를 부탁드립니다.

 

‘당당히 앞으로 나아가라.’

노회찬 대표님의 마지막 말씀입니다.

진보적 가치와 비전을 확고히 갖춘 강소정당 재건,

민주당 보다 빠르고 강하게 윤석열 정권과 싸우고 행동하는 정치,

노동자와 서민에게 밥 먹여 주는 민생 정치의 시대를 열어가기 위해 

열과 성을 다해 당당히 앞으로 나아가겠습니다. 

감사합니다.

 

* 제가 큰 잘못을 저지른 것은 18년 전, 17년 전입니다. 일부 언론이 4년 전에 사건이 있었던 것처럼 헤드라인을 뽑았는데요, 유의해 주시기 바랍니다.

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